¿Qué ocurrió cuando las empresas de criptomonedas entraron en el mercado del carbono?

¿Qué ocurrió cuando las empresas de criptomonedas entraron en el mercado del carbono?

Empresas de criptografía afirman que al poner los créditos de carbono en la cadena de bloques, podrán aumentar la liquidez, llegar a una base de clientes más amplia e impulsar más dinero para los esfuerzos de conservación en todo el mundo.

Las empresas de criptomonedas estaban en racha en 2021. El Bitcoin, la mayor criptodivisa del mundo, alcanzó un máximo histórico de unos 69.000 dólares el pasado mes de noviembre, cuando los inversores se lanzaron a una carrera alcista.

Mientras tanto, blockchain, la tecnología de libro mayor distribuido que sustenta las criptodivisas, fue aclamado como la panacea para muchos de los problemas del mundo, incluido el cambio climático, al aumentar la transparencia y facilitar la venta de compensaciones de carbono.

Una serie de proyectos destacados de criptodivisas han comenzado a desarrollar compensaciones digitales de carbono y a comercializarlas en línea.

Los activos subyacentes son créditos que las empresas pueden adquirir de proyectos verdes en el mercado voluntario de carbono que reducen las emisiones de dióxido de carbono (CO2) que calientan el planeta mediante iniciativas como la conservación de los bosques o la construcción de instalaciones de energía renovable.

Los compradores suelen «retirar» los créditos, es decir, los retiran del mercado y no pueden revenderlos, para compensar las emisiones de gases de efecto invernadero de sus propias actividades.

Sin embargo, en lugar de utilizarlas para compensar las emisiones, algunos criptointerlocutores las han colocado en el libro mayor de la cadena de bloques y las han incluido en las bolsas de criptomonedas, donde pueden comprarse, venderse y cambiarse por otras criptomonedas.

La Fundación Thomson Reuters descubrió que una de las principales pioneras de este nuevo mercado, la criptoempresa brasileña «verde» Moss, compró en privado créditos de carbono que dijo que eran de «baja calidad» -un juicio que luego revirtió en respuesta a la investigación- y los mezcló con otros para respaldar su token digital, vendiéndolos por mucho más de lo que pagó.

He aquí cómo los actores de la criptomoneda han influido en el mercado voluntario del carbono:

¿Cómo pretenden las empresas de criptomonedas ayudar en la lucha contra el cambio climático?

Las empresas de criptomonedas dicen que quieren ayudar a llenar un importante vacío de financiación para los proyectos de cambio climático, argumentando que su participación ampliará el mercado de créditos de carbono, que financian la reducción de emisiones y los esfuerzos de conservación de la naturaleza.

Según un Informe McKinsey a partir de 2021, se necesitan aproximadamente 4 billones de dólares de nueva financiación en los próximos 30 años para ampliar esos proyectos a la escala necesaria para combatir el cambio climático, como la producción de energía limpia, el tratamiento de los residuos o la conservación de los bosques y otros ecosistemas.

Las empresas de criptomonedas afirman que, al poner los créditos de carbono en la cadena de bloques, podrán aumentar la liquidez y llegar a una base de clientes más amplia, con lo que se destinará más dinero a los esfuerzos de conservación en todo el mundo.

KlimaDAO, un proyecto de criptocarbono que emite tokens respaldados por proyectos de créditos de carbono, informó de más de 3.000 millones de dólares en transacciones en los últimos tres meses de 2021.

¿Qué es el proceso de tokenización?

Para transferir los créditos a la cadena de bloques, las empresas de criptomonedas deben primero «retirarlos» en el sistema Verra o en otros registros de créditos de carbono como el Gold Standard y el American Carbon Registry.

Es una forma de demostrar que la reducción de emisiones que representa cada crédito (una tonelada de CO2) se ha aplicado a un objetivo corporativo o individual, es decir, que se ha agotado.

Basándose en esto, las empresas de criptomonedas crean un token digital que vale un crédito de carbono, que puede negociarse en las bolsas de criptomonedas o ser «quemado» por los compradores para compensar sus emisiones.

¿Cuál es el problema?

Desde 2019, las empresas de criptomonedas han puesto los créditos de carbono en la blockchain, facilitando su compra y venta.

Sin embargo, los investigadores descubrieron que algunos de ellos eran los llamados «créditos zombis», o compensaciones emitidas más de diez años después de que un proyecto afirmara haber reducido las emisiones.

Según la investigación de Carbon Plan, en su mayoría no se vendieron en los registros porque su calidad era cuestionable.

Sin embargo, esto no impidió que los tokens digitales respaldados por ellos alcanzaran precios elevados en bolsas en las que se desconoce la calidad de los créditos subyacentes.

Los tokens de carbono respaldados por criptomonedas tuvieron un gran auge en el pico del mercado de criptomonedas, a finales de 2021 y principios de 2022.

Las monedas de KlimaDAO cotizaron brevemente a más de 1.000 dólares cada una, a pesar de que los créditos de carbono que las respaldaban se vendían a menos de 10 dólares cada uno. Los tokens emitidos por KlimaDAO estaban respaldados por otros tokens de criptocarbono emitidos por empresas como Moss y Toucan.

Sin embargo, el elevado precio de las fichas no implicó que se destinara más dinero directamente a proyectos medioambientales sobre el terreno.

La Fundación Thomson Reuters descubrió que, en ocasiones, los especuladores e intermediarios recibían una parte importante de los ingresos, lo que ha causado preocupación entre los veteranos del mercado del carbono.

¿Qué viene ahora?

El mercado de las criptomonedas se desplomó en los primeros meses de 2022. El Bitcoin, por ejemplo, cotiza actualmente a menos de 20.000 dólares.

Verra detuvo en mayo la tokenización de los créditos de carbono retirados de sus libros, a la espera de que se complete una consulta pública, que durará hasta principios de octubre.

Se le ha encomendado la tarea de determinar en qué condiciones se pueden tokenizar los créditos y utilizarlos para crear instrumentos financieros por parte de los participantes en el mercado de las criptomonedas.

Como resultado, algunas empresas de criptocarbono, como Flowcarbon que recaudó unos 70 millones de dólares en mayo para tokenizar más créditos de carbono, han suspendido sus operaciones.

También en mayo, el American Carbon Registry prohibió la tokenización de sus créditos de compensación de carbono a menos que el proceso estuviera explícitamente autorizado.

La decisión de Verra ha puesto en peligro el valor de millones de tokens de criptomonedas. Mientras que las empresas de criptomonedas quieren una resolución rápida del impasse, los registros se están tomando su tiempo para encontrar una solución viable para un activo complejo.

La Corporación Financiera Internacional, filial del Banco Mundial, anunció el mes pasado que apoyaría una plataforma basada en blockchain para comerciar con compensaciones de carbono, pero sólo con los créditos no utilizados de un registro establecido que pase sus controles de calidad adicionales.

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