Los inversores de BSV han presentado una demanda colectiva de 9.900 millones de libras contra Binance, Bittylicious, Kraken y Shapeshift.

Los inversores de BSV han presentado una demanda colectiva de 9.900 millones de libras esterlinas contra Binance, Bittylicious, Kraken y Shapeshift por la exclusión colectiva de la lista del activo digital.

Los cuatro intercambios de criptodivisas se les acusa de conspirar para perjudicar las perspectivas de BSV mediante la exclusión de la lista del activo sin justificación, en violación de la Ley de Competencia de 1998, al reducir, impedir o distorsionar la competencia en el Reino Unido. También se acusa a Kraken y Binance de causar pérdidas adicionales a los inversores de BSV al «convertir a la fuerza BSV en otras criptodivisas sin el permiso de los inversores.»

Velitor Law presenta la demanda ante el Tribunal de Apelación de la Competencia (CAT). Al igual que las demandas colectivas permitidas en Estados Unidos, la demanda se denomina orden de procedimiento colectivo (CPO) en el Reino Unido. Se presenta en nombre de unos 240.000 inversores de BSV sobre una base de exclusión voluntaria, lo que significa que todos los miembros de la clase se incluyen automáticamente a menos que opten por no hacerlo.

Es importante destacar que la demanda cuenta con el apoyo de varios pesos pesados de la regulación. Aunque la acción está formalmente presentada por BSV Claims Limited, una empresa constituida únicamente para presentar la CPO, el director de esa empresa (y el representante práctico de la clase) es Lord David Currie de Marylebone, el primer presidente de la Autoridad de Competencia y Mercados, el regulador de la competencia del Reino Unido. Lord Currie también fue presidente fundador de Ofcom y decano de la London Business School.

En su declaración como testigo, Lord Currie afirmó: «He aceptado este papel sobre el procedimiento colectivo propuesto porque creo que los miembros del grupo merecen ser protegidos de la conducta anticompetitiva».

«También veo este caso como una oportunidad para demostrar que el derecho de la competencia se aplica por igual a los criptoactivos que a otras actividades económicas. Una parte importante de mi carrera como economista y regulador se ha dedicado a la protección del consumidor. Garantizar una competencia justa es esencial para la protección de los consumidores. Los consumidores que invierten en criptodivisas asumen el riesgo de la volatilidad de los precios. No se les debe exigir que se arriesguen a que el valor de sus inversiones disminuya por una conducta anticompetitiva. «

«El hecho de que la actividad de exclusión de la lista descrita estuviera coordinada y no fuera cuestionada por los reguladores plantea, en mi opinión, graves problemas de protección del consumidor».

Seamus Andrew, fundador y socio gerente de Velitor, declaró:

«Decenas de miles de personas pueden haber perdido importantes sumas de dinero sin tener culpa alguna como resultado de las acciones de estas bolsas, y estamos comprometidos a ayudarles a recuperar esas pérdidas. Se trata de un tipo de caso poco frecuente que sólo ha sido posible en los tribunales ingleses debido a los cambios legales de 2015. Tenemos la intención de demostrar que estas bolsas perjudicaron a BSV y causaron un daño financiero a numerosos pequeños inversores.»

El siguiente paso es que el CAT certifique la demanda. Es probable que se programe una audiencia de certificación en pocas semanas si los demandados no se oponen. El caso pasará a juicio si la certificación resulta de la audiencia. En bsvclaims.com, se enumeran la demanda y la información de contacto de los posibles miembros del grupo.

Las mudanzas de 2019

Desde hace tiempo se critica a las bolsas por la percepción de la arbitrariedad de qué activos cotizan y cuáles no. En abril de 2019 se produjo una oleada de exclusiones de la lista, y las bolsas no ofrecieron ninguna explicación plausible. Binance, por ejemplo, se refirió al proceso por el cual evalúa los activos para su listado en su plataforma, pero no pudo especificar por qué BSV había sido el objetivo.

Evidentemente, las acciones fueron el resultado de un esfuerzo concertado (o, en otras palabras, de una colusión). Los cuatro acusados anunciaron entre el 15 y el 16 de abril que iban a excluir de la bolsa a BSV con 24 horas de diferencia. Además, las publicaciones en las redes sociales de las bolsas y sus dirigentes en el momento de las exclusiones revelan un objetivo claro.

El CEO de Binance, Changpeng Zhao, tuiteó el 12 de abril de 2019: «Craig Wright no es Satoshi. Vamos a eliminar de la lista si recibimos más de esta basura!».

Poco después, comentó:

«Normalmente, no me gusta participar en debates, tomar partido, etc. Sin embargo, esto va demasiado lejos. Tampoco me gustó que la bifurcación provocara que BTC cayera por debajo de los 6.000 dólares, causando dolor a muchos en la industria.»

Unos días más tarde, Binance retiró la moneda de la lista, y Zhao tomó Twitter para instar a otras bolsas a hacer lo mismo. Al anunciar que Shapeshift también retiraría de la lista a BSV, Erik Voorhees, director general de la bolsa demandada, hizo referencia explícita al estímulo de Zhao.

«Nos solidarizamos con @binance y CZ. Hemos decidido deslistar #BSV de @ShapeShift io en 48 horas».

Kraken también reveló su mano al llevar a cabo un desequilibrio Encuesta en Twitter sobre el tema.

BSV fue retirada de la bolsa el 16 de abril. Según la demanda, días después, el cofundador Jesse Powell admitió en un tuit borrado que la decisión no tenía nada que ver con los méritos de BSV.

«No fuimos excluidos de la lista por razones técnicas. BSV nunca satisfizo nuestros criterios de inclusión en la lista, pero lo apoyamos porque todos querían su «dinero gratis» del fork. Las frívolas demandas presentadas por los líderes de la comunidad de BSV contra nosotros, nuestros socios y nuestros clientes nos impulsaron a deslistarnos.

Lo absurdo de esta afirmación se pone de manifiesto por el hecho de que Powell ha cotizado recientemente el token Terra relanzado en Kraken, apenas unas semanas después de que el token original explotara y ahuyentara a un gran número de inversores.

Roger Ver, un opositor declarado de BSV, es compartido por al menos tres de los acusados, lo que constituye un hilo conductor sorprendente. Ver es diametralmente opuesto a la misión de BSV debido a su firme oposición a la imposición de la ley y la regulación dentro de la industria de los activos digitales. Esto es peculiar dado que Ver fue uno de los primeros inversores y asesores de Kraken, Binance y Shapeshift.

Independientemente de su postura sobre BSV, la capacidad de las bolsas para decidir colectivamente qué proyectos deben tener éxito y cuáles deben fracasar sin tener en cuenta sus méritos técnicos es un problema atroz para la industria. BSV fue capaz de sobrevivir a las exclusiones coordinadas, pero es innegable que los proyectos de activos digitales dependen en gran medida de estas bolsas para llegar a sus mercados objetivo.

El derecho de la competencia existe precisamente para combatir este escenario; con esta CPO, se demostrará por primera vez que estas leyes son aplicables a la industria de los activos digitales al igual que lo son en todas partes.

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