La fusión de Ethereum se ha completado, dando paso a una nueva era para la segunda cadena de bloques más grande del mundo

La fusión de Ethereum se ha completado, dando paso a una nueva era para la segunda mayor cadena de bloques del mundo

La actualización histórica se deshace de los mineros que solían dirigir la cadena de bloques. Esto tendrá enormes beneficios para el medio ambiente.

Tras años de planificación y retrasos, por fin se ha producido la fusión, una importante actualización de Ethereum. Esto significa que la maquinaria digital en el corazón de la segunda criptomoneda más grande por valor de mercado está ahora funcionando en un sistema que utiliza mucha menos energía.

No ha sido fácil pasar de un método de funcionamiento de la cadena de bloques, conocido como prueba de trabajo a otro, conocido como prueba de apuestas . «La metáfora que utilizo es esta idea de cambiar un motor de un coche en marcha», dijo Justin Drake, un investigador de la Fundación Ethereum sin ánimo de lucro en una de las entrevistas.

La recompensa potencial es enorme. Ethereum debería utilizar ahora un 99,9% menos de energía. Según una estimación, Finlandia ha cerrado bruscamente su red eléctrica.

Los desarrolladores de Ethereum afirman que la actualización hará que la red sea más segura y escalable. La red alberga un ecosistema de 60.000 millones de dólares de bolsas de criptomonedas, empresas de préstamos, mercados de fichas no fungibles (NFT) y otras aplicaciones.

Cuando la fusión se puso en marcha a las 6:43 UTC, más de 41.000 personas estaban viendo un « Fiesta de visualización de la fusión de la red principal de Ethereum » en YouTube. Esperaron con la respiración contenida mientras las métricas clave indicaban que los sistemas centrales de Ethereum no habían sido comprometidos. Tras unos 15 minutos, la fusión se completó oficialmente, lo que indica que puede considerarse un éxito. El precio de ETH, que tiene una capitalización de mercado de casi 200.000 millones de dólares y es la segunda criptomoneda más grande después del bitcoin (BTC), se mantuvo prácticamente sin cambios tras la fusión.

La actualización, que elimina la dependencia de la red del proceso de minería de criptomonedas, que consume mucha energía, ha sido observada de cerca por los inversores, entusiastas y escépticos de las criptomonedas por el impacto que se espera que tenga en la industria de la cadena de bloques en general.

Mark Cuban, el multimillonario propietario del equipo de baloncesto Dallas Mavericks, dijo que estaría «observando [la Fusión] con interés como todo el mundo», advirtiendo que podría desinflar ETH, el token nativo de la red.

La idea siempre fue que Ethereum acabaría pasando a proof-of-stake. Sin embargo, la transición requería un complejo esfuerzo técnico, un esfuerzo tan arriesgado que muchos se preguntaban si se llevaría a cabo.

«Hay una parte de mí que no se ha dado cuenta del todo de lo que está pasando», admitió Drake. Soy un poco iluso, porque me he entrenado para esperar que ocurra en el futuro».

La complejidad de la actualización se vio agravada por el hecho de que se trataba posiblemente de uno de los mayores proyectos de software de código abierto de la historia, que requería la coordinación de decenas de equipos y decenas de investigadores, desarrolladores y voluntarios individuales.

«Creo que la fusión puede conseguir realmente que aquellas personas que estaban interesadas en Ethereum pero eran escépticas respecto a los impactos medioambientales vengan a experimentar con ella», ha dicho Tim Beiko, un desarrollador de la Fundación Ethereum que ha desempeñado un papel clave en la coordinación de la actualización.

Mineros, adiós.

En 2008, Bitcoin introdujo el concepto de libro de contabilidad descentralizado, un registro único e inmutable de transacciones que los ordenadores de todo el mundo podían ver, alterar y confiar sin necesidad de intermediarios.

Ethereum, que se presentó en 2015, amplió los conceptos centrales de Bitcoin introduciendo contratos inteligentes -o programas informáticos que utilizan la blockchain como superordenador global de datos en su red. Esta creatividad fue la que hizo posible las finanzas descentralizadas (DeFi) y los tokens no fungibles (NFT), que son las principales razones del reciente boom de las criptomonedas.

La fusión se ha eliminado gradualmente El sistema de prueba de trabajo de Ethereum en el que los mineros de criptomonedas competían por escribir transacciones en el libro mayor y ganar recompensas por hacerlo resolviendo rompecabezas criptográficos.

La mayor parte de la minería de criptomonedas se realiza hoy en día en «granjas», que podrían describirse más exactamente como fábricas. Imagina enormes almacenes alineados con filas de ordenadores apilados unos encima de otros como estantes de libros en una biblioteca universitaria, cada ordenador caliente al tacto mientras se esfuerza por producir criptodivisas.

Este sistema, iniciado por Bitcoin, es la razón por la que Ethereum utiliza tanta energía y por la que la industria del blockchain se considera una amenaza para el medio ambiente.

«Mi hija y yo hablamos de las NFT hace unos meses», dijo Ben Edgington, líder de producto en la empresa de investigación y desarrollo de Ethereum ConsenSys recordó. Durante la cena, mencioné tontamente algunos proyectos de NFT, y ella me gritó: ‘¿Cómo puedes hervir los océanos con estas tonterías? Esto es un desastre. No puedo creer que te ganes la vida haciendo esto'».

Edgington, que comenzó su carrera en la ciencia del clima antes de pasarse a la criptografía, entendía el punto de vista de su hija. «Con razón o sin ella», dijo, «ella había absorbido una narrativa medioambiental muy tóxica». «Es difícil defender las ‘pegatinas para adultos’, que, según algunas estimaciones, emiten un megatón de [dióxido de carbono] por semana».

Hola, interesados.

Proof-of-stake, el nuevo sistema de Ethereum, elimina por completo la minería.

Los validadores ocupan el lugar de los mineros enviando al menos 32 ETH a una dirección de la red Ethereum donde no se pueden comprar ni vender.

Estos tokens ETH apostados funcionan como billetes de lotería. Cuanto más ETH apueste un validador, más probabilidades tendrá de que se sortee uno de sus boletos, lo que le dará acceso al libro mayor digital de Ethereum y la capacidad de escribir un «bloque» de transacciones.

El Cadena de balizas La cadena Beacon, una red de proof-of-stake lanzada por Ethereum en 2020, sirvió como zona de paso para los validadores que se preparaban para el cambio hasta la fusión. La cadena Beacon se fusionó con la red principal de Ethereum como parte de la transición a proof-of-stake.

El consumo de energía de la prueba de apuestas «no es ni siquiera un error de redondeo en términos de impacto medioambiental», según Beiko.

«Es como ejecutar una aplicación en tu MacBook», explicó. «Es similar a ejecutar Slack. Es similar a usar Google Chrome o Netflix. Obviamente, el MacBook se conecta a la pared y funciona con electricidad. Pero, seguramente, nadie tiene en cuenta el impacto medioambiental de ejecutar Slack».

El impacto medioambiental de la actualización de Merge, según Edgington, es el beneficio que más le entusiasma. «Me siento muy orgulloso de poder mirar atrás y decir que he ayudado a eliminar un megatón de carbono de la atmósfera cada semana». «Eso tiene un impacto significativo en mi familia y en otras personas», dijo.

Nuevas prestaciones

Más que una pieza única de software de código abierto, la red Ethereum se entiende mejor como una nación-estado, un tipo de organismo vivo formado cuando un grupo de ordenadores se comunica en el mismo idioma y se adhiere al mismo conjunto de reglas.

El nuevo sistema de Ethereum da a las personas que manejan estos ordenadores nuevas razones para seguir las reglas exactamente como están escritas. Esto evita que se modifique el libro mayor.

«Proof-of-work es un mecanismo que toma recursos físicos y los convierte en seguridad para la red». «Necesitas más de esos recursos físicos si quieres que tu red sea más segura», explicó Beiko. «Con el proof-of-stake, utilizamos recursos financieros para convertirlos en seguridad».

Aunque la red de prueba de trabajo de Ethereum estaba gestionada y protegida por miles de mineros individuales, la mayoría de los el hashrate de la red que es una medida de la potencia de cálculo de todos los mineros juntos, provino de sólo tres grupos de minería.

Si unas pocas de las principales empresas mineras de Ethereum se unieran y acumularan la mayoría del hashrate de la red, podrían haber llevado a cabo el llamado ataque del 51%, dificultando o imposibilitando que nadie más actualizara el libro mayor.

La cantidad de ETH apostada, en lugar de la cantidad de energía gastada, determina el control de la red en el Proof-of-Stake. Los partidarios del Proof-of-Stake afirman que esto hace que los ataques sean más caros e inútiles porque los ETH apostados de los atacantes pueden ser cortados o reducidos como castigo por intentar dañar la red.

No todo el mundo cree en la moda del proof-of-stake. No hay señales de que Bitcoin, por ejemplo, vaya a dejar de utilizar el proof-of-work, que según sus partidarios es el sistema más seguro y probado.

Y, aunque el control de la red Ethereum ya no se concentrará en unos pocos sindicatos mineros que cotizan en bolsa, los críticos sostienen que los antiguos actores de poder simplemente serán sustituidos por otros nuevos. Más del 30% de la cadena de pruebas de Ethereum está controlada por Lido, un colectivo de validadores gestionado por la comunidad. Coinbase, Kraken y Binance, tres de las mayores bolsas de criptomonedas, poseen cada una el 30% de la red.

El escepticismo sobre el proof-of-stake llevó a Chandler Guo, un destacado minero de criptomonedas, a anunciar en el período previo a la fusión que lanzaría una bifurcación de la antigua cadena proof-of-work de Ethereum, un clon de la blockchain de Ethereum que funciona con el antiguo mecanismo basado en los mineros.

Los desarrolladores del núcleo de Ethereum han rechazado generalmente las bifurcaciones de prueba de trabajo como trucos y estafas, pero el esfuerzo «ETHPOW» de Guo y otros similares han ganado cierta tracción en la comunidad de criptomonedas.

Compra y venta de la fusión

La Fusión ha sido objeto de especulación en los mercados de criptomonedas desde al menos mediados de julio, y los operadores consideraron inicialmente el evento como un catalizador para una fuerte subida del precio de ETH. Tras el desplome de los mercados de activos digitales a principios de este año, el mercado de opciones de ETH empezó a cotizar con ganancias tras la Fusión, lo que supuso un alivio.

La idea de que los mineros de criptodivisas enfadados podrían dividir la cadena de bloques de Ethereum provocó una nueva oleada de operaciones. Esta vez, los operadores trataron de fijar el valor de una nueva « Ficha «ETHPOW que se puede regalar.

En general, es imposible predecir con certeza cómo reaccionarán los mercados ante una fusión exitosa. Dado que la actualización ha estado en la hoja de ruta de Ethereum desde su creación, es posible que el mercado ya le haya puesto precio.

«Creo que si me preguntaras tal vez hace tres semanas, diría que no solo está cotizado, sino que está sobrevalorado», dijo Kevin Zhou, de Galois Capital. «El mercado está actualmente dividido aproximadamente 70/30 a favor de que esto sea un evento positivo para ETH».

¿Qué viene ahora?

«Este es el primer paso en el largo viaje de Ethereum para convertirse en un sistema muy maduro, pero aún quedan pasos por dar», dijo Vitalik Buterin, cocreador de Ethereum, durante la fiesta del jueves. Continuó diciendo que la actualización no hizo nada con respecto a las altas tarifas y la lentitud de Ethereum, que son un obstáculo para el crecimiento de la red tanto como los problemas medioambientales.

Buterin, la figura más visible de Ethereum, ya había esbozado una serie de próximos pasos para la red que incluyen la «fragmentación», un método que, al igual que la adición de carriles a una autopista, debería ayudar a resolver los lentos tiempos de transacción de la red y las elevadas tarifas mediante la distribución de las transacciones entre los «fragmentos».

Esta actualización debía producirse al mismo tiempo que el cambio al proof-of-stake, pero no fue tan importante porque los rollups, que son soluciones de terceros, pudieron resolver algunos de los mismos problemas.

Los rollups muestran cómo es probable que vaya el desarrollo de Ethereum en el futuro, donde las soluciones de la comunidad serán más importantes que las actualizaciones del código central de Ethereum para hacer crecer las capacidades de la cadena.

Buterin considera que la fusión es sólo el principio. Para él, la fusión representa simplemente la diferencia entre la etapa inicial de Ethereum y el Ethereum en el que siempre hemos querido convertirnos, dijo durante la transmisión en vivo del jueves. «Así que vamos a construir el resto de este ecosistema y hacer de Ethereum lo que queremos que sea».

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